Сьерра-Леоне, дом для уязвимых молодых женщин

в Голоса людей от 18 мая 2017

Джозефина Акамаргу было четыре года, когда она стала сиротой. Воспитанная своей пожилой бабушкой в бедном доме во Фритауне, столице Сьерра-Леоне, Жозефина часто пропускала школу и однажды убежала из дома. Без родительской поддержки, и имея мало шансов выжить без посторонней помощи, Джозефина стала зарабатывать на жизнь как секс-работник – судьба, разделяемая тысячами других молодых женщин, оставшихся сиротами в результате войны и болезней. «У меня не было семьи, и я была одна, поэтому я оказалась на улице», – сказала Джозефина, которой сегодня 25 лет.

Бедность, конфликты, гендерное неравенство и потеря родителей являются одними из многих факторов риска, которые создают условия, при которых девочки и молодые женщины могут оказаться в сфере сексуальных услуг. В Сьерра-Леоне, где еще продолжается восстановление после последствий гражданской войны, вспышка Эболы в 2014 году создала новую уязвимую группу населения – детей, осиротевших в результате смерти их родителей от этой болезни.

По оценкам доклада, недавно опубликованного британской благотворительной организацией «Беспризорный ребенок», эпидемия Эболы оставила после себя 12 000 детей-сирот только в одной Сьерра-Леоне. Средний возраст сирот составляет девять лет. «Сироты Эболы» сталкиваются со стигматизацией и маргинализацией, они голодают и становятся беременными, отмечается в докладе. Специалисты предупреждают, что многие девочки в конечном итоге будут вынуждены заниматься коммерческим сексом, что дополнительно будет способствовать распространению эпидемии ВИЧ, если не принять меры для их защиты.

Глобальный фонд осуществляет тесное сотрудничество с партнерами, которые в первую очередь уделяют внимание тому, чтобы удержать девочек от участия в торговле сексуальными услугами и помочь молодым женщинам, таким как Джозефина, оставаться здоровыми и восстановить свою жизнь. Осуществляемая через Ассоциацию развития Руфута (RODA) и поддерживаемая Глобальным фондом программа предоставляет психосоциальную помощь, консультационные услуги в области здравоохранения и услуги по профилактике для женщин, являющихся работниками секс-бизнеса в Сьерра-Леоне, помогая им защитить себя от ВИЧ инфекции.

«Ассоциация RODA стала для нас семьей и сделала нас сильнее», – сказала Джозефина. RODA является также домом для многих молодых уязвимых женщин, которые оказались в ловушке мира сексуального бизнеса и гендерного насилия. Группа организует профессиональную подготовку для женщин, занятых в секс-бизнесе, чтобы обучить их профессиям, например для работы парикмахером, швей или в сфере общественного питания, и чтобы они могли научиться зарабатывать на жизнь вдали от улиц. Многие молодые женщины не умеют читать и писать, поэтому их также учат основам чтения и счета. RODA проводит общественные встречи с работниками полиции и муниципальными властями, чтобы способствовать прекращению преследований и решению правовых вопросов, с которыми женщины сталкиваются ежедневно.

«Мы говорим этим молодым женщинам, что у них есть будущее вне секс-бизнеса и что они могут защитить себя от болезней, пойти в школу или получить другое образование, чтобы покинуть улицу», – говорит Аруна Рашид, руководитель проекта RODA в городе Макени, к востоку от столицы.

Ассоциация RODA предоставляет услуги приблизительно 3500 работникам секс-бизнеса в Макени. Рашид говорит, что большинство из этих женщин были втянуты в сферу сексуальной торговли в молодом возрасте, чтобы заработать деньги на продукты питания после того, как они остались без родителей, многие из которых погибли в ходе десятилетней гражданской войной, закончившейся в 2002 году. Многие потеряли родителей из-за ВИЧ и других болезней и в настоящее время сами являются наиболее уязвимыми к эпидемии. Распространенность ВИЧ среди населения в Сьерра-Леоне составляет 1,5%. Однако среди женщин – работниц секс-бизнеса показатель распространенности ВИЧ может достигать 9%.

Сотрудники ассоциации RODA, которая была создана во время войны, говорят, что единственный способ справиться с сложными проблемами развития в Сьерра-Леоне – это устранить коренные причины, однако проекты на уровне сообществ также могут иметь большое значение. «Бедность и развитие представляют собой структурные проблемы в Сьерра-Леоне, но нам нужна работа на уровне сообщества, чтобы помочь людям жить», – говорит Абу Б.Б. Корома, инструктор по обучению в ассоциации RODA.

Корома подчеркивает важность работы в партнерстве для решения многих проблем развития в Сьерра-Леоне, включая защиту детей-сирот и других уязвимых групп населения. «Мы должны сосредоточить внимание на развитии населения».