Tuberculose

The Global Fund / Vincent Becker

À l’échelle mondiale, la tuberculose est la plus meurtrière des maladies infectieuses. En 2018, elle a tué 1,45 million de personnes, dont 251 000 étaient porteuses du VIH, ce qui fait d’elle l’une des dix principales causes de décès dans le monde.

La tuberculose se transmet d’une personne à l’autre par la toux et les éternuements. Une personne atteinte de tuberculose évolutive non traitée peut contaminer jusqu’à quinze autres personnes en un an. Cela rend la recherche des « cas manquant à l’appel » – les personnes qui ne sont pas actuellement diagnostiquées, traitées ou déclarées – d’autant plus urgente. Avec environ 10 millions de nouveaux cas de tuberculose chaque année, nous devons progresser plus rapidement.

Chaque année, environ 30 pour cent des personnes atteintes de tuberculose évolutive manquent à l’appel. Tant que des millions de personnes vivront avec la maladie sans être traitées et continueront de transmettre l’infection aux autres, le monde ne se débarrassera pas de l’épidémie de tuberculose. C’est pourquoi le Fonds mondial soutient des programmes qui sont destinés à lever les obstacles empêchant de trouver les cas de tuberculose manquant à l'appel et à développer les outils et les stratégies les plus efficaces. Cela signifie, entre autres, ajouter le dépistage de la tuberculose aux autres examens médicaux ordinaires.

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Dans les pays où le Fonds mondial investit
The Global Fund / John Rae

Effectuer un dépistage systématique de la tuberculose peut aider à réduire le rejet social associé à la maladie. La peur du rejet social pousse souvent les gens à ne demander de l’aide que lorsqu’ils sont déjà gravement malades. Or, non seulement ces personnes risquent d’infecter leur entourage, mais le traitement est plus long et moins efficace lorsqu’il n’est entamé que dans les stades avancés de la maladie.

Populations-clés touchées par la tuberculose

Les prisonniers, les personnes vivant avec une co-infection tuberculose et VIH, les migrants, les réfugiés et les populations autochtones sont très vulnérables à la tuberculose et connaissent un rejet social considérable, un accès à des services de qualité restreint et sont victimes d’atteintes aux droits de l’Homme. Toutes les personnes atteintes de tuberculose ou ayant survécu à cette maladie sont considérées comme une population-clé.

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The Global Fund / Tanya Habjouqa
The Global Fund / Nichole Sobecki

« Chasseurs » de tuberculose

La tuberculose a poursuivi le genre humain pendant des millénaires. Pour inverser les rôles, nous devons nous tourner vers des mesures originales. En Tanzanie, les partenaires de la santé ont recruté une équipe improbable de « chasseurs » de tuberculose : des guérisseurs traditionnels, des consommateurs de drogues en voie de guérison et des agents de santé bénévoles qui passent les quartiers des régions les plus reculées du pays au peigne fin, à la recherche de cas de la maladie. Découvrez les personnes en première ligne de la lutte contre la tuberculose.

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Tuberculose pharmacorésistante

Dans la plupart des cas, la tuberculose se traite et se soigne. Cependant, le traitement classique contre la tuberculose peut nécessiter jusqu’à six mois de médication ce qui peut causer des nausées, des vomissements et des douleurs à l’estomac. La durée et les effets secondaires poussent certaines personnes à abandonner leur traitement, ce qui conduit à la pharmacorésistance – lorsque la bactérie de la tuberculose est résistante au moins à un des médicaments contre la maladie. En 2018, quelque 500 000 personnes ont contracté une tuberculose résistante aux médicaments et seuls 56 pour cent d’entre elles sont allées au bout du traitement et ont guéri.

La tuberculose pharmacorésistante fait partie du défi grandissant des superbactéries résistantes aux antimicrobiens, qui ne réagissent pas aux médicaments existants, ce qui réduit les options de traitement et entraîne une augmentation du taux de mortalité pour des maladies qui sont habituellement guérissables – y compris la tuberculose. Les partenaires du développement vont devoir intensifier rapidement leur action pour contenir cette menace de résistance aux antimicrobiens, avant que celle-ci ne fasse des millions de morts dans le monde entier.

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Tuberculose et VIH

Dans la population mondiale, un quart des personnes environ sont porteuses de la tuberculose, mais seuls 5 à 15 pour cent d’entre elles développent les symptômes de la maladie. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme les personnes mal nourries, diabétiques, porteuses du VIH ou les fumeurs, ont davantage de risques de développer une tuberculose évolutive.

Le VIH et la tuberculose forment une combinaison mortelle, chacun stimulant la progression de l’autre chez les patients infectés. La tuberculose est la première cause de décès de personnes vivant avec le VIH, puisqu’elle est responsable d’environ 40 pour cent des décès. De plus, les personnes infectées par le VIH ont jusqu’à 30 fois plus de risques de développer une tuberculose évolutive que les personnes séronégatives. C’est pourquoi il est absolument vital que les services de lutte contre le VIH et contre la tuberculose soient intégrés. Toute personne séropositive au VIH devrait faire l’objet d’un test de dépistage et d’un suivi de la tuberculose, et toute personne chez qui la tuberculose a été diagnostiquée doit à son tour passer un test de dépistage du VIH.

Avancées de la riposte à la tuberculose

Le Fonds mondial assure 73 pour cent du financement international total lié à la tuberculose et il a décaissé 10,3 milliards de dollars US au profit des programmes luttant contre la maladie, y compris pour la co-infection tuberculose/VIH (situation en août 2020). En 2019, dans les pays où le Fonds mondial investit, 5,7 millions de personnes étaient sous traitement contre la tuberculose.

En chiffres absolus, le nombre décès dus à la tuberculose chez les personnes séronégatives au VIH a chuté de 27 pour cent entre 2000 et 2018, passant de 1,7 à 1,2 million de patients selon les meilleures estimations. Le taux de mortalité a, pour sa part, reculé de 42 pour cent. Parmi les personnes séropositives au VIH, le nombre de décès dus à la tuberculose a baissé de 60 pour cent et le taux de mortalité de 68 pour cent.

La conception de nouveaux outils de diagnostic comme les machines GeneXpert [ télécharger en English ] a considérablement fait avancer la riposte à la tuberculose multirésistante. Dans les pays soutenus par le Fonds mondial, plus de 125 000 personnes étaient traitées pour des formes de la tuberculose résistantes aux médicaments en 2019 – une forte progression en dix ans. Ils pourraient alléger le fardeau que la maladie fait peser à la fois sur les budgets nationaux de santé et sur les patients – mais les projets de recherche et développement sont peu nombreux.

L’impact du COVID-19 sur la lutte contre la tuberculose pourrait être dévastateur. Certains services de laboratoire de dépistage de la tuberculose sont soumis à une forte pression. En juin 2020, 20 pour cent d’entre eux ont fait face à des niveaux élevés ou très élevés d’interruption. Dans certaines régions, les nouvelles notifications des cas de tuberculose ont chuté de 75 pour cent, ce qui pourrait entraîner une augmentation du nombre de cas manquants de tuberculose. Cette situation est particulièrement inquiétante, car il est indispensable d’identifier et de traiter les 3 millions de patients tuberculeux estimés manquer à l’appel pour mettre fin à l’épidémie. Le COVID-19 est particulièrement inquiétant pour les personnes atteintes de tuberculose dont les poumons sont déjà souvent endommagés, ce qui les rend particulièrement vulnérables au stress respiratoire entraîné par le COVID-19.

Le tailleur de diamants

Aftab Ansari a quitté son village du nord de l’Inde, à la recherche d’une vie meilleure à Mumbai, où il a contracté la tuberculose ultrarésistante. Après trois ans de traitement éreintant, Aftab est finalement guéri, mais comme de nombreux survivants de la tuberculose il n’en a pas fini avec les épreuves.

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VIH et sida

Publié 14 septembre 2020